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Siolim House, Wadi, Siolim, Goa, India
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La Restauración de Siolim House

Una nota del propietario (this was mostly written around 2000, so a little outdated!)

La historia de la restauración de Siolim House es tan ajetreada como gratificante para mí. La casa no estaba destinada a ser un hotel, sino un proyecto de restauración. Hoy, el hecho de que esté al servicio de sus huéspedes y personal es un maravilloso resultado del trabajo de muchos años de todos nosotros.

Historia y Estilo Arquitectónico

Goa probablemente fue el lugar en el que Oriente y Occidente se encontraron por primera vez. Había sido una colonia por casi 500 años para cuando fue liberada a la fuerza por la acción de la Fuerza Armada india en 1962. Aunque hubo una época en que Goa era conocida como ‘Goa Daurada´ (Goa Dorada) o la Roma del Oriente, durante muchos de los últimos 300 años había estado en severo declive. Las quintas y otros magnificentes edificios construidos en el siglo 16, cuando Goa era la capital de un vasto imperio colonial, eran una manifestación del periodo en que los portugueses controlaban mucho del comercio entre Asia y Europa. Las convertidas clases más altas – Brahmans o chardos, construyeron muchas de esas casas y, aunque los hogares y edificios públicos estaban claramente influenciados por la arquitectura colonial portuguesa, retuvieron los conceptos relacionados a la organización hindú y la estructura familiar nunca desapareció, incluso luego de cinco siglos.

No obstante, el decaimiento de Goa empezó justo después, y sus magnificentes edificios empezaron a desaparecer. La razón de esto es, probablemente, que los portugueses se encontraron estratégicamente acorralados entre los británicos, que controlaban Hormuz al Oeste, y los holandeses, que controlaban el estrecho de Malaca. Por este motivo, los portugueses decidieron centrar sus energías en otras áreas, en particular Brasil y África, y Goa empezó a sufrir de negligencia.

El primer modelo de referencia para los Palacios de Goa fue el estilo de arquitectura ‘Cha’. Pietro della Velle, que visitó Goa en 1632, habla de “fuertes y sencillos edificios sin muchos ornamentos” cuando se refiere al puro y austero estilo Cha. Esto fue seguido por las influencias Italianas Manieristas durante el período de la Goa Daurada en el siglo 17.

Fue durante el siglo 17 que Siolim House fue construida. Inicialmente, las casas eran construidas en el típico estilo de dos pisos de las Casas do Sobrado, muy en línea con las casas de la nobleza portuguesa en Portugal. Siolim House es una Casa de Sobrado. La otra gran forma que existía era la Casa do Patio, que era construida en un solo piso alrededor de un patio tradicional. Esta forma de arquitectura colonial portuguesa existía solo en la India y no en otras colonias portuguesas.

Siolim House se sitúa en la Aldea de Siolim, que se encuentra en la parte Norte de Goa en el río Chapora. Siolim se situaba en la frontera de la parte controlada por Portugal del condado de Bardez. Más allá, las tierras fueron sujetas a ataques frecuentes de los ejércitos de Adil Shah, sultán de Bijapur, que saqueó los territorios de Bardez y Bijapur en 1654 y 1659. De nuevo en 1667, las tropas maratha de Sambhaji atacaron al país. Frecuentemente había redadas de los Ranes, una suerte de autocracia militar que dominaba las tierras más allá de las fronteras. Los terratenientes ricos eran comúnmente las víctimas de estas redadas, y Siolim House no se salvó. Las torres en la casa muestran la ambición de los dueños de que fuese una casa fuerte.

En los siglos 18 y 19, cuando había una estabilidad relativa, la familia prosperó y recibió gran parte de la aldea – en particular, la guardia de Wadi, que se extendía hasta la aldea de Chapora. La capilla construida afuera del hogar era testamento del poder e importancia de la familia. Disfrutaron de privilegios especiales y fueron hechos miembros de la administración colonial portuguesa. En el siglo 18, un miembro incluso fue enviado a Macao como gobernador. Durante la parte temprana del siglo 19, un miebro fue gobernador de Mozambique en África. El otro nombre por el que se conoce a la casa en la aldea – ‘Mosmimkar’ viene de aquí – en Konkani significa “persona de Mozambique”.

The Story

He estado interesado en la arquitectura por mucho tiempo, y también en la forma de vida del pasado de estas partes de la India. Cuando niño crecí en diferentes partes del país debido a que mi padre era un oficial en la Marina. Sin embargo, los lugares en los que más disfruté viviendo eran sitios como Goa y Cochin, donde uno sentía una inescapable mezcla de lo viejo y lo nuevo.

No heredé Siolim House – sino que compré la casa en 1996. En aquel entonces tenía 26 y vivía expatriado en Ámsterdam, donde trabajaba para un gran banco.

Siolim House - the Goa boutique hotel before I began restoration

Alrededor de los 23-24 años de edad, empecé a buscar una propiedad en Goa para restaurarla con mucho interés. Vacacionábamos en Goa mientras yo recorría el campo buscando casas antiguas. En ese entonces había muy poco interés por estos edificios en ruinas (¡a diferencia de ahora!).

Disfruté mucho esas búsquedas ya que pude conocer algunos de los sitios más interesantes del territorio. Finalmente vi Siolim House mientras conducía. A pesar de que no tenía idea de a quién le había pertenecido, decidí que la iría tras ella. Era mucho más grande de lo que buscaba, pero me dejaba llevar por la idea de rehabilitar la casa, y el sueño de quedarme allí un día.

 

Me metí y caminé a través de los arbustos hasta una muy arruinada casa, con plantas creciendo en su interior, e incluso vacas usando la propiedad como albergue.

El camino para encontrar al propietario y luego negociar la propiedad terminó siendo uno de los procesos más increíbles que jamás había emprendido. ¡Inició en la cercana aldea de Assagao, donde el propietario previo al de aquel entonces vivía, y terminó en Compton, California, pasando por Lusanne en Suiza!

Resultó que solo un hijo soltero, que ahora tiene 95 (75 entonces), y una hija solterona, actualmente fallecida, eran los únicos que quedaban de la familia que había sido dueña de Siolim House desde el inicio.

La casa había sido vendida unos seis años antes a un doctor que estaba casado con una mujer goana de Morjim. Este doctor tenía planeado mudarse a Goa, pero al último minuto decidió mudarse a los Estados Unidos. Nunca regresó, y la casa cayó en un terrible estado de desesperanza. Por unos años, el anterior propietario ayudó a mantener el lugar, pero luego se rindió. Toda la mueblería que había sido vendida con la casa desapareció, probablemente para ser vendida en tiendas de antigüedades en Bombay.

Tomó seis meses encontrar al propietario, lo que fue como encontrar una aguja en un pajar. Sin ninguna referencia además de la ciudad en que había vivido cinco años atrás y su nombre, fui capaz de seguirle el rastro y encontrarlo en California. ¡Tomó seis meses más negociar la compra!

Las casas goanas deben ser reparadas luego de cada monzón, ya que las lluvias en Goa pueden ponerse bastante violentas. Siolim House había resistido seis monzones sucesivos sin ningún mantenimiento. Había enormes huecos en el techo, y las paredes y madera estaban muy deterioradas. La parte trasera de la casa había sufrido daños estructurales, y buena parte del techo se había caído. Nadie había vivido en esa parte desde hacía quince años, y se había debilitado mucho antes.

Durante ese período, aprendí mucho sobre la historia de la casa. Siolim House es una de las últimas casas sobrevivientes del siglo 17 en Goa del Norte, construida al estilo Casa de Sobrado, imitando las casas de la nobleza de Portugal. La parte delantera del la casa fue construida primero y la porción trasera se añadió 100 años después. Fue construida por una familia noble que poseía toda la tierra alrededor de la casa. La capilla de en frente era parte de la propiedad también. La familia era de la clase Saraswat Brahmin, pero fue convertida al catolicismo y sirvió al imperio Portugués como administradores desde Macau a Mozambique.

Una vez adquirida la casa, decidí que debía ser protegida e inicié reparaciones de emergencia. Luego de eso, con la ayuda de un arquitecto local que acordó llevar a cabo el trabajo civil, empecé la restauración. Las instrucciones eran simples – había muy poco lugar para la creatividad – la casa debía ser reintroducida utilizando los mejores y más tradicionales materiales, pero permitiendo la vida moderna.

Aunque el resultado de la restauración es algo sorprendente para muchos, buena parte del trabajo no puede ser vista – por ejemplo, los paneles de ventana de concha de ostra, hechos con materiales y artesanía perdidas por una generación; o el yeso de cáscara de cal sobre el que insistí.

Esta intransigencia era algo que nuestros trabajadores no podían entender cuando el cemento y materiales modernos eran tan fácilmente accesibles. Uno podría añadir que la cal pura cuesta alrededor de cuatro veces más que el cemento, y tuve que visitar a los últimos pocos hornos de cal a través del río para procurarme la cal. Era sacada de la concha del río que horneaban en el horno, y luego de pasar a ser cal viva (¡explosiva!), podía convertirse en yeso.

Yo, sin embargo, quería aprender sobre las técnicas de construcción en el proceso de restauración. Aprendí que el yeso de cal pura hecho de conchas trituradas era elástico y saludable (propiedades anti-bacteriológicas). Además, la combinación de yeso de cal con las paredes de barro de piedra era, probablemente, la manera más perfecta de construir para el clima de Goa. En el verano se mantenía fresca, en el monzón, se mantenía seca y en el invierno, se mantenía tibia durante las frías noches.

Están los azulejos de 400 años de antigüedad usados en la cocina que estaban siendo desechados de la capilla del frente y que tomamos con alegría, o los azulejos modelados Marsella, ¡para los que por cada azulejo debes colocar cemento coloreado en los intrincados moldes con ayuda de una cuchara!

En algunos casos teníamos emocionantes diseños de azulejos y en otros, usamos diseños de las Fazendas Coloniales que habíamos visto en Brasil durante nuestra investigación.

Visité algunas de las más finas propiedades en Lisboa y Porto, como York House, e intenté entender mucho sobre el estilo. Incluso me reuní con Helder Carita, que escribió el primer libro sobre “Palacios de Goa” – él había hecho un bosquejo de la casa, pero no pudo fotografiarla debido al pobre estado en el que se encontraba. Helder me mostró las fotos de la casa en ruinas.

Donde necesitaba un lado más moderno para la decoración, tomé inspiración de las Fazendas brasileñas, o incluso de las mediterráneas. Pero no mucha – necesitaba mantener el estilo puro. El estilo de la arquitectura civil indo-portuguesa era más bien monástico – paredes blancas con muy pocos adornos. No favorecía el embellecimiento de la arquitectura renacentista o italiana que llegó después a Europa.

Como toda la restauración de Siolim House fue hecha en vistas de que fuese un hogar, fuimos muy generosos con nuestro uso del espacio. En un edificio que tenía 24 habitaciones, hoy quedan solo siete suites y siete baños. No se sintió la necesidad de atiborrar el lugar de habitaciones, ¡y por eso hay espaciosas áreas públicas y muy grandes pasillos! Ninguna pared fue rota, excepto por la que va por el jardín. De este modo, una habitación fue convertida en recámara, otra en baño, y así.

Dos años y medio más tarde, luego de un trabajo de restauración muy detallado, finalmente completamos la propiedad y empezamos a amueblarla. De nuevo, viajé por toda India buscando la mueblería adecuada.

Tomó un tiempo terminar Siolim House, pero nunca sentimos prisa. Mi consejo para aquellos que emprendan un proyecto apasionado es hacerlo con lentitud – solo así uno obtiene los resultados que desea. No teníamos apuro en ‘recuperar’ la inversión, y nunca lo vimos de esa manera. Nos llevaba el deseo de devolverla a la vida, y solo ahora es que comienzo a sentir que la casa empieza a exudar la calidez con la que había soñado. Es, de hecho, el resultado de las personas pasando por la casa. Ese era el objetivo y es ahora que siento que se está logrando.

Our Other Restoration in Goa 2003-2005

En 2003 compramos y restauramos otro Palacio en la vieja Goa, ‘Solar Souto Maior’. Era un enorme proyecto – una casa de 1585 y el último sitio restante de los días de Goa Dourada. Fue construido con piedra de granito, y debíamos ser muy fieles al estilo y características originales. Durante esta muy exitosa restauración, pudimos aprender nuevas técnicas y retener todas las características originales. Abajo hay fotos de ese proyecto. Fue hecho como un centro cultural, ya que era una significativa pieza de arquitectura, construida 75 años antes que el Taj Mahal. La restauré con todo el dinero que tenía y sería un centro cultural, un café, un espacio para eventos, un anfiteatro exterior, una tienda de tesoros sacados de toda India.

Los únicos otros edificios que quedan de ese período son las iglesias, basílicas y catedrales patrimoniales de la UNESCO. Tomó dos años y medio, y la idea era que fuese un centro cultural con espacios interiores y exteriores para visitar. Tenía un maravilloso jardín histórico con terraza, un jardín de orquídeas y jengibre, y un anfiteatro para eventos al aire libre. Los interiores fueron transformados para crear un gran café, una galería de arte, una sala de estar, una sala de té con los más prestigiosos tés de la India y una tienda de decoración del hogar con encantadoras y raras cosas de aquí y allá. Sin embargo, luego de un año o dos, me di cuenta de que solo era bueno restaurando y no operando el lugar. Cada aspecto requería un curador, un manager, un comerciante, etc. Por lo que vendí el lugar. Podemos mostrarle fotos y proveer información del proyecto si usted gusta.

Sobre Mí

Actualmente tengo 45 años de edad, y mi base está en Goa. He vivido en París, Ámsterdam, Londres, Zúrich y NYC. En el año 2000, establecí una firma de inversiones con un socio en Zúrich y, actualmente, dicha firma trabaja entre Europa, la India, China y el Sudeste de Asia, haciendo inversiones en nombre de grandes inversionistas en negocios privados y empresariales emocionantes y de rápido crecimiento. Disfruto viajando entre estos lugares, pero disfruto más el regreso a Siolim. Puedo trabajar fuera de Goa también y, de hecho, tengo una oficina aquí por mi ‘trabajo de día’ basada fuera de Panjim.

Una Palabra Final Sobre Nuestro Personal

Hemos sido muy particulares contratando personal de nuestra aldea o alrededores, y muchos de ellos han estado con nosotros desde el comienzo. Somos como una familia y hemos desarrollado un carácter distintivo que respeta a la casa, sus ocupantes y personas que cuidan de ella. Todo lo que usted ve es gracias al genio de alguien que soñó con la construcción del edificio en 1645. Hoy, el hecho de que financie alrededor de 20 familias locales y provea un hogar y algo de placer a un torrente de huéspedes de todo el mundo es una fuente de satisfacción y alegría infinita para sus cuidadores, y más que suficiente recompensa para nosotros.

Varun Sood

Varun & daughters in Goa

 

Lo invito a pasar unos días en Siolim House, finalista del Premio UNESCO 2001 por Conservación de la Herencia Cultural en Asia, y llevarse una experiencia de auténtica vida aldeana goana, nuestra deliciosa comida y un poco de la pasión y alegría con la que restauramos y ahora hacemos funcionar lo que aún es nuestro hogar. ¡Disfrute también de la lectura de esta reseña que apareció en el New York Times el 7 de febrero!